Comment ‘Advantage Player’ joue aux casinos

Whiting estime le nombre de joueurs d’avantage réussis à des centaines. Cumulativement, ils encaissent de gros gains sur des jeux conçus pour être imbattables : si certains parieurs ont de la chance et peuvent gagner à court terme, on dit qu’ils perdent avec le temps et, statistiquement, les casinos gagneront. Cependant, ces dernières années, dit Whiting, les rangs des joueurs d’avantage ont augmenté. Plusieurs facteurs en sont responsables. L’un est la facilité avec laquelle les joueurs peuvent se retrouver en ligne et partager des tactiques. Par exemple, Grosjean a un blog appelé Beyond Numbers. Un autre est la prolifération de livres comme Grosjeans « Beyond Counting », qu’il a publié en 2000 et mis à jour en tant qu’édition auto-publiée en 2009 (bien qu’il prétende qu’il ne vous vendra pas s’il ne sait pas qui vous copiez). Et comme les jeux de casino réglementés ont désormais lieu dans au moins 40 États, certains casinos se disputent les clients en introduisant de nouveaux jeux, dont certains s’avèrent vulnérables.

Les techniques de jeu d’avantage courantes incluent les cartes fermées, dans lesquelles les joueurs perspicaces bénéficient de croupiers imprudents qui révèlent sans le savoir de minuscules parties des cartes ; « Shuffle tracking » ou mémorisation de rangées de cartes pour prédire quand certaines cartes seront distribuées après le prochain shuffle ; et des systèmes de comptage qui surveillent les cartes déjà distribuées pour estimer la valeur de celles qui restent dans le jeu. Richard Munchkin, un joueur professionnel, auteur de « Gambling Wizards » et co-animateur de l’émission de radio « Gambling With an Edge », affirme avoir maîtrisé toutes ces techniques. « Je pense que n’importe quel match peut être battu », dit-il. (Munchkin, dont le vrai prénom est Richard, a choisi son nom de famille professionnel car il mesure un peu plus de cinq pieds.) « Par exemple, certaines machines à sous doivent payer leurs jackpots une fois qu’elles ont amassé 30 000 $. À 28 000 $, une machine à sous pourrait être un jeu « – un morceau de jeu pour quelque chose sur lequel on peut miser avec avantage – » et il existe des équipes de machines à sous qui se spécialisent dans ce domaine. Je connais des gens qui synchronisent des roues de roulette et d’autres qui peuvent contrôler un seul dé au craps. »

Certains des jeux les plus vulnérables aujourd’hui incluent des variantes de blackjack et de poker comme l’Ultimate Texas Hold’em, qui se jouent contre la maison plutôt que contre d’autres joueurs. Les équipes de joueurs d’avantage – qui nécessitent généralement qu’une personne parie et une autre pour repérer les cartes fermées des croupiers (qui sont cachées et ne doivent pas être vues), surveillent le brassage ou comptent les cartes – sont si courantes qu’elles se trouvent souvent dans le même casino, visant le même jeu en même temps. « Nous avons fait une partie de blackjack à Atlantic City avec un pauvre croupier », se souvient Bobby Sanchez, dit Bullet, qui était un partenaire fréquent de Grosjean. « Nous avons verrouillé nos emplacements de clés lorsque des joueurs de deux autres équipes ont essayé de se lancer dans le jeu. Les coudes étaient jetés et il y avait beaucoup de bousculades autour de la table. Un civil âgé était au milieu par accident. Son fils a cru que je l’avais frappé et le fils m’a sauté sur le dos. » Les choses se sont finalement calmées et un accord a été trouvé par des appels téléphoniques clandestins : les membres des autres équipes pouvaient s’asseoir à la table et jouer et obtenir des informations du guetteur de Sanchez mais leur les paris seraient plafonnés à 800 $ par main. « Je parie maintenant trois mains à 3.000$ chacune », explique Sanchez. « Malheureusement, le concessionnaire a été retiré après environ 90 minutes. Après toute l’agitation, la table a été surveillée et quelqu’un a découvert ce qui se passait. Néanmoins, nous avons réussi à gagner environ 100 000 dollars américains ce soir-là. »

Un vendredi soir J’ai accompagné le grosjean slim, vêtu d’un jean ample, d’un polo rouge et d’un chapeau à bec bas, alors qu’il se promenait sur la mezzanine tapissée du Grand Casino Hotel and Resort of the Potawatomi Indian Tribe à Shawnee. Alors que je marchais à côté de lui, j’essayais d’avoir l’air décontractée, la queue de ma chemise ouverte recouvrant le bloc-notes dans la poche arrière de mon pantalon.

Grosjean passa devant un escalator et descendit un escalier arrière. Pour les personnes expérimentées en surveillance, c’est un joueur d’avantage bien connu ; à tout moment, il pouvait être découvert, attribué à sa photo dans une base de données de ces joueurs et invité à quitter un casino. Si cela se produit, l’agent de sécurité pourrait également lui lire la loi sur les intrusions, ce qui signifie que si Grosjean tentait de revenir, il risquerait d’être arrêté. D’un autre côté, son évasion lui donnerait l’occasion de revenir un jour dans le futur et peut-être de passer inaperçu. Alors si la sécurité l’attendait en bas, Grosjean devrait pouvoir rebrousser chemin dans la direction opposée, espérant éviter un affrontement. Il ne pouvait pas faire ça sur un escalator.

En bas sur la zone de jeu, entouré de moniteurs de télévision muraux montrant silencieusement un événement sportif, les machines à sous gazouillaient et les tables de blackjack bondées bourdonnaient d’action. Grosjean a esquivé une serveuse de cocktail et s’est approché du seul jeu de craps du casino qui utilise des cartes au lieu de dés.

Grosjean avait précédemment expliqué la raison de cette bizarrerie : Le Grand se trouve dans une juridiction où il est illégal pour les dés de déterminer les résultats financiers du jeu. Les dés de facto sont deux séries de six cartes à jouer, numérotées de un à six, l’une avec un dos rouge et l’autre avec un dos bleu. Un joueur lance un énorme cube numéroté qui semble être fait de mousse. Le dé détermine quelles cartes sont révélées. C’est une façon de jouer au jeu comme au craps sans que les dés produisent directement un quelconque résultat monétaire.

Source : www.nytimes.com https://www.nytimes.com/2016/07/03/magazine/how-advantage-players-game-the-casinos.html