Comment la Silicon Savannah d’Afrique est devenue un Vegas en ligne

D’autres entreprises ont suivi l’exemple de SportPesa. Hempstone Ngare, un ancien journaliste de radio engagé en 2017 pour gérer les réseaux sociaux d’un des concurrents de l’entreprise, se souvient d’une époque de marketing particulièrement agressif : des panneaux d’affichage ont été affichés à travers le pays, des t-shirts « belles dames » contre des pancartes offertes. Oups, les messages texte indésirables et les propres publications de Ngare sur Facebook, Instagram et Twitter visant à attirer des abonnés qui pourraient plus tard se convertir en clients. L’opportunité était généralisée. Une enquête menée en 2016 à l’Université Kenyatta a révélé que 78 % des étudiants et 57 % des étudiantes avaient essayé de parier, près de la moitié jouant au moins une fois par semaine (et 80 % signalant des pertes nettes). Des enquêtes ultérieures de GeoPoll ont systématiquement révélé que plus des trois quarts des jeunes au Kenya et plus de la moitié en Ouganda, en Tanzanie, au Ghana, au Nigéria et en Afrique du Sud s’étaient adonnés à l’argent mobile, la plupart d’entre eux sur leur téléphone portable.

En 2018, les Kenyans dépensaient 1,3 milliard de dollars par an pour placer des paris sur la plateforme SportPesa.

Lorsque les paris sportifs se sont imposés, l’addiction a suivi. Une étude réalisée en 2020 par Ogachi auprès d’étudiants kenyans en paris a diagnostiqué près de sept joueurs sur 10 souffrant de troubles du jeu. Nelson Bwire, qui a dirigé l’enquête de l’Université Kenyatta alors qu’il était étudiant, était si inquiet qu’il a fondé une organisation à but non lucratif, la Gaming Awareness Society of Kenya, pour tenter de réduire les dommages causés par le jeu. Bwire a conseillé les étudiants qui ont été forcés d’abandonner l’école après avoir parié leurs frais de scolarité et les travailleurs qui ont été emprisonnés pour avoir gaspillé l’argent de leurs employeurs.

Une habitude qui n’est pas facile à briser

Certains soutiennent que le Kenya devrait interdire complètement les paris sportifs. Il existe certainement des précédents : la pratique est sévèrement restreinte dans de nombreuses régions du monde, y compris la majeure partie de l’Asie et du Moyen-Orient. Mais ceux qui connaissent bien le secteur kenyan disent que des réformes spectaculaires sont peu probables. D’une part, les taxes sur les paris sont devenues une source majeure de revenus pour le gouvernement kenyan à court d’argent. Bon nombre des principales maisons de paris du pays ont également des liens financiers étroits avec des politiciens ou leurs alliés ; Certains pensent que cela pourrait être une raison pour laquelle un projet de loi de 2019 appelant à un nouveau régulateur avec des dents plus solides n’a pas été approuvé par le parlement kenyan. Et les magasins de paris eux-mêmes sont devenus d’importantes sources d’emploi : Ngare, qui a travaillé pour plusieurs d’entre eux, dit qu’il préférerait retourner au journalisme, mais il doit aussi payer un loyer et subvenir aux besoins des parents à la maison.

Pourtant, certains signes montrent que les autorités kenyanes ont réussi à freiner les excès de l’industrie. De nouvelles taxes sur les mises et les gains semblent avoir incité certains parieurs à faire des coupes. Une loi adoptée en décembre dernier donne à la banque centrale de nouveaux pouvoirs pour réglementer les prêteurs numériques. Et grâce aux restrictions introduites par le Betting Control and Licensing Board (BCLB) du pays, les sociétés de jeux ne peuvent plus faire de publicité à la radio et à la télévision pendant la journée. Mais l’industrie continue. En juillet 2019, le conseil d’administration a refusé de renouveler les licences de 27 sociétés de paris, dont SportPesa, pour remboursement d’impôts. Certaines entreprises sont revenues et de nouvelles entreprises ont vu une opportunité. Aujourd’hui, le BCLB répertorie 99 bookmakers agréés, soit plus qu’avant le raid.

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Dans une interview à son siège de Nairobi, le directeur du BCLB, Peter Mbugi, m’a dit que le nombre de paris au Kenya et le volume total misé sont inférieurs aujourd’hui à ce qu’ils étaient en 2019, bien qu’il ait refusé de donner des chiffres. Mbugi attribue cette baisse à des réglementations plus strictes et à une prise de conscience croissante que les paris sportifs ne sont « pas aussi roses » que beaucoup le pensaient. Mais d’autres disent qu’une baisse du nombre pourrait être une valeur aberrante temporaire causée par la réorganisation et la pandémie de 2019, qui ont pesé sur les finances des ménages et perturbé les ligues mondiales de football pendant des mois. Les données de Safaricom, qui contrôle plus de 99 % du marché de l’argent mobile au Kenya, montrent que les transactions des utilisateurs de M-Pesa avec les sites de paris au cours des six mois précédant septembre 2021 valaient 737 millions de dollars, contre 436 millions de dollars au cours de la même période. de 2020 Pendant ce temps, il y a de nouveaux marchés africains à explorer. Karen Njerenga, qui dirige le marketing au Kenya pour Betway, une société mondiale avec des bureaux dans sept pays africains, affirme que la société en a plusieurs autres en vue. Chalkline Sports, qui aide les bookmakers à attirer et à fidéliser leurs clients, a qualifié d' »incroyable » le « potentiel inexploité » du continent dans le domaine des jeux en ligne.

Nelson Bwire et Weldon Koros sont des militants qui font campagne pour une réforme de la politique des jeux
Nelson Bwire (assis) et son collègue militant Weldon Koros (debout) se sont associés à la société britannique Gamban pour lancer une application qui permet aux toxicomanes de bloquer les sites de jeu sur leurs appareils.

Brian Otieno

Certains espèrent que les mêmes technologies qui ont fait le succès de cette industrie pourraient également atténuer les dommages qu’elles peuvent causer. Par exemple, l’année dernière, Bwire et son compagnon de jeu Weldon Koros se sont associés à la société britannique Gamban pour dévoiler une application qui permettrait aux toxicomanes de bloquer l’accès à tous les sites de jeu sur leurs appareils. L’adoption du logiciel qui ne peut pas être désinstallé a été modeste jusqu’à présent, mais Bwire affirme que cela a aidé certaines personnes à « réduire les tentations ». Bwire et Koros ont également réussi à faire pression sur les universités pour bloquer les sites de paris sur leurs réseaux : si les étudiants doivent payer pour les données, ils passeront peut-être moins de temps sur leurs appareils, selon le raisonnement. Et les hommes louent le lancement par Safaricom en 2021 d’un « système de paiement mobile intelligent » pour les prêts étudiants qui empêchera les frais de scolarité d’être détournés vers les paris. Mais Bwire aimerait que l’entreprise fasse plus, y compris des limites plus strictes sur la publicité textuelle et les facilités de découvert que de nombreux parieurs utilisent pour placer des paris à crédit, en plus du crédit d’applications externes. (Un porte-parole de Safaricom, qui a gagné 37 millions de dollars grâce aux frais liés aux paris au cours de l’exercice 2021, n’a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires.)

Les paris sont devenus un élément tellement central de son identité, dit Kirwa, qu’il lui est difficile d’imaginer la vie sans eux.

Les nouveaux produits numériques pourraient pousser certains parieurs vers les sports alternatifs. Kevin Kegera, un étudiant de troisième année à l’Université Kenyatta, dit qu’il a essayé les paris sportifs après le lycée, mais qu’il a abandonné lorsqu’il a réalisé que les chances étaient contre lui. Ces jours-ci, il est passé au trading forex : FXPesa, une application qui lui permet de le faire en utilisant de l’argent mobile, a été lancée en 2019 et d’autres ont suivi. Beaucoup de ses amis utilisent également des applications pour échanger des devises étrangères, des crypto-monnaies ou des actions étrangères – des options qui n’étaient pas exclues il y a quelques années à peine. Kegera, qui aspire à être le « Wenya Buffett du Kenya », soupçonne qu’une plus grande sensibilisation à ces produits continuera de décourager certains Kenyans instruits de parier, mais probablement pas les masses. « Il est très difficile de convaincre quelqu’un des marchés qui n’a pas été à l’université », dit-il.

Pour sa part, Kirwa a peu de chances de rompre avec son habitude. Je l’ai rejoint un soir à Eldoret dans sa berline Toyota Vitz rouge, qu’il avait fait équiper de vitres teintées et de plafonniers bleu électrique. L’Afrobeats retentissant de la chaîne stéréo aurait été moins grêle s’il avait toujours eu son ancien système de son, se lamentait-il, mais il l’a vendu pour rembourser un prêt qu’il avait utilisé pour faire un pari. Malgré le mauvais bilan de Kirwa dans les années qui ont suivi sa grande victoire, il dit qu’il n’a pas l’intention de prendre sa retraite. Les paris sont devenus un élément tellement central de son identité, dit-il, qu’il lui est difficile d’imaginer la vie sans eux. En plus c’est tellement pratique. Son smartphone et son portefeuille M-Pesa seront toujours dans sa poche – et il y a toujours une chance que la chance soit de nouveau de son côté.

Jonathan W. Rosen est un écrivain et journaliste qui rapporte en Afrique.

Source : www.technologyreview.com https://www.technologyreview.com/2022/04/14/1049239/kenya-sports-betting-mobile-money/