Critique de film : Oscar Isaac joue un jeu compliqué dans « The Card Counter » de Paul Schrader

William Tell (Oscar Isaac), figure centrale de la dernière œuvre du scénariste/réalisateur Paul Schrader, Le compteur de cartes, peut sembler plus contracté et contrôlé que nombre des protagonistes et anti-héros qui peuplent les autres films de Schrader (D’abord réformé, Mise au point automatique, gigolo américain, Col bleu; il a aussi écrit conducteur de taxi et Taureau sauvage pour Martin Scorsese, qui est producteur exécutif sur ce film). Mais alors que nous approfondissons le film, nous sommes à la fois reconnaissants et consternés de voir à quel point notre première impression de Tell est fausse.

Tell est une tonne de contradictions ambulantes, jusqu’à son nom de famille fictif, d’autant plus qu’il passe une grande partie du film à jouer au poker et qu’il est souvent le seul candidat à ne pas porter de lunettes de soleil ou de sweat à capuche, ou à se ridiculiser pour couvrir up Potentiel dit. Ses cheveux et ses vêtements sont presque impeccables, on a l’impression qu’il ne cligne jamais des yeux et qu’il ne se contente pas de lire les visages de ses adversaires ; il regarde dans son âme. Mais il y a d’autres choses à son sujet, comme la façon dont il reste toujours dans des motels bon marché malgré l’argent (il dit qu’il n’aime pas rester dans les hôtels-casinos parce qu’il y a trop de caméras). Il enveloppe également chaque meuble dans des draps et de la ficelle. Au début, nous pensons que c’est parce que ces hôtels semblent insalubres, mais peut-être qu’il essaie de ne pas collecter d’empreintes digitales et d’autres preuves physiques après son départ.

Will est un voyageur constant qui se déplace de ville en ville, ne restant généralement qu’un jour ou deux pour gagner quelques mains au blackjack en comptant les cartes, gagnant assez d’argent pour survivre et même prospérer, mais jamais assez longtemps pour attirer l’attention d’un curieux patron de fosse. À un moment donné, il dit à quelqu’un que sa stratégie consiste à gérer vos objectifs, mais la réalité est qu’il s’agit de la maîtrise de soi, quelque chose que Will a avant tout. Lorsque nous le rencontrons, il se trouve dans une prison militaire, un endroit qu’il ne s’est jamais vu venir mais qu’en raison de la structure, du calendrier et de la prévisibilité, il a pris trop rapidement. Et en prison, il a appris à compter les cartes et à comprendre comment jouer à certains jeux de cartes pour maximiser les chances de gagner. En restant un acte solo et en ne s’installant jamais, il voit les chances de rester en dehors de la colère en sa faveur.

Bien sûr, ce mode de vie est finalement compromis, et dans le cas de Will à deux chiffres. Dans un casino, Will rencontre La Linda (Tiffany Haddish), qui est une sorte d’intermédiaire pour les joueurs à la recherche de sponsors pour investir dans des jeux qu’ils ne peuvent pas se permettre avec leur propre argent. Ces investisseurs s’attendent à récupérer leur argent et plus encore, alors Will n’est pas tenté de s’impliquer et de perdre … mais La Linda le fait. Ils se sont déjà croisés sur l’hippodrome, mais cette fois au moins, il entend sa suggestion avant de la refuser. Mais elle est assez intelligente pour savoir qu’elle a au moins un crochet sur lui.

C’est à cette époque que Will rencontre également Cirk (Tye Sheridan), surnommé The Kid presque immédiatement parce que tout le monde dans le monde de Will a besoin d’un surnom. Cirk est à la fois facile et difficile à comprendre complètement. Il a retrouvé une connaissance commune à eux, le major John Gordo (Willem Dafoe), et lorsqu’il est sur le point d’affronter cet homme, il repère Will et le reconnaît pour des raisons qui ne nous sont pas tout à fait claires au début. Cirk essaie également de recruter Will, mais pour une mission bien plus sinistre qui implique la vengeance, et c’est dans ces moments que nous commençons à comprendre pour la première fois les profondeurs de l’histoire tragique et terrible de Will.

De plusieurs façons Le compteur de cartes parle de Will essayant de rattraper un moment de sa vie où il s’est laissé échapper afin de laisser l’extérieur déterminer son destin. Il n’est pas nécessairement en colère contre cette influence extérieure ; au lieu de cela, il semble plus en colère contre lui-même pour avoir laissé quelqu’un d’autre changer son curriculum vitae et envahir sa tête de manière aussi petite mais substantielle. Le film ne parle pas d’un homme qui joue aux cartes pour trouver une stabilité dans sa vie ; il s’agit de quelqu’un qui se met délibérément dans des situations dans lesquelles les personnes les plus faibles pourraient être désorientées, mais il l’emporte. Il aime jouer aux cartes car il aime se tester. Il se considère comme un homme plus jeune à Cirk, et il sait exactement quoi faire pour amener l’enfant sur une voie plus juste – une partie de cela nécessite que Will La Linda trouve un financier pour lui afin qu’il puisse gagner un pécule et jouer au poker et repartez après avoir remporté les World Series of Poker.

Isaac livre une performance à couper le souffle et intense, et malgré sa beauté d’acier, vos yeux refusent de détourner le regard de lui ici. Haddish et Sheridan sont géniaux aussi, mais quelque chose dans leurs performances est amélioré en travaillant aux côtés d’Isaac. Le cinéaste Schrader juxtapose deux séquences vers la fin du film – l’une avec Isaac dans sa forme la plus terrifiante et l’autre dans sa forme la plus douce et la plus sensuelle, et la transition est remarquable à regarder. Le film se termine par un rappel pas si subtil que l’histoire doit se répéter et peut-être qu’elle doit l’être. Mais il y a aussi un certain espoir que le cycle dangereux de Will puisse changer s’il ose laisser quelqu’un entrer pour établir une connexion. Le compteur de cartes est une étude de personnage magnifiquement exécutée dans le contexte du jeu, des jeux qui impliquent l’amitié, l’amour et l’acceptation de son propre passé.

Le film démarre au cinéma le 10 septembre.


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Source : patch.com https://patch.com/illinois/chicago/movie-review-oscar-isaac-plays-complicated-game-paul-schraders-card-counter