Le rachat de la diligence pourrait marquer la fin d’une ère profitable pour les magnats du bus et du train | Diligence

jeC’est la preuve de la diminution de leurs empires que la fusion prévue il n’y a pas si longtemps de Stagecoach et de National Express, les plus grandes compagnies de chemin de fer et de bus du Royaume-Uni, n’inquiétera pas indûment l’autorité de la concurrence.

Stagecoach, qui a tenté d’avaler National Express il y a une dizaine d’années, est désormais remplacé par son rival. Le tournant de leur fortune a été influencé par des sociétés étrangères et la pandémie a exacerbé tous leurs problèmes. Mais le parcours de l’entreprise a largement suivi l’arc des transports publics privatisés au Royaume-Uni.

La diligence de Sir Brian Souter a été lancée en 1980 en tant que jeune compagnie de bus avec des marges impressionnantes – face à l’incertitude croissante des clients et des autorités locales.

Après la privatisation du transport ferroviaire, Stagecoach a été le premier opérateur à ouvrir un service – puis s’est associé à Sir Richard Branson pour diriger Virgin Trains, l’un des grands modèles du nouveau régime : sans aucun doute améliorer le service client, l’innovation et le nombre de passagers – et cela récolte indéniablement des dividendes énormes de la West Coast Main.

Le trafic ferroviaire semblant croître sans relâche, l’opérateur écossais a acquis une participation de 90 % dans une nouvelle société Virgin pour gagner et exploiter la franchise ferroviaire de la côte est en 2015, un prix longtemps recherché qui a culminé. Mais cela s’est avéré être une erreur de calcul catastrophique : Stagecoach a débranché alors que les pertes augmentaient et que la ligne revenait au contrôle de l’État.

National Express était bien sûr déjà là : surenchéri sur la gestion de la franchise et a dû rendre les clés en 2009 alors qu’il semblait que la société Souter pourrait en être victime. Peut-être a-t-il eu de la chance de voir les signes avant-coureurs plus tôt et de se concentrer plutôt sur l’expansion à l’étranger. Il a quitté le Royaume-Uni avec la vente de C2C en 2017 – et dans la salle du conseil d’administration, le fouettage de la franchise aux Italiens a rapidement été considéré comme l’une des meilleures affaires jamais conclues.

National Express semblait également de plus en plus aller de pair avec les opérations de bus locales. Lorsque les autorités des transports et les politiciens de Newcastle et de Manchester ont fait campagne pour des réformes visant à freiner le « fau ouest » où les compagnies de bus prospéraient, Souter a menacé de « boire du poison » au lieu de signer des accords. Dans les West Midlands, où National Express domine, les demandes de réglementation faisaient défaut ; en partie sur la politique du maire, mais aussi sur l’acceptation culturelle par l’entreprise du type de partenariat municipal dont Stagecoach se méfie, voire s’y oppose activement.

Indépendamment de cela, les deux sont désormais engagés envers l’État, qui a emmené des passagers depuis la pandémie et enregistré des pertes de revenus dans les opérations de bus. Le chemin de fer, quant à lui, a été effectivement nationalisé en raison du coronavirus – et a décidé sans équivoque que le franchisage était devenu intenable.

Alors que Souter a pris sa retraite depuis un certain temps – alors que le président a démissionné il y a deux ans et a commencé à vendre sa participation – le moment est peut-être venu pour le nom de Stagecoach de faire partie de l’histoire. Sa précédente campagne en Écosse pour maintenir la clause 28, qui empêche les enseignants de « promouvoir l’homosexualité », a quand même rendu la marque toxique pour beaucoup, quel que soit le nombre de bus arc-en-ciel que Stagecoach a lancés depuis lors.

La valeur en baisse de Stagecoach signifie que la valeur nette de Souter, ainsi que celle de sa sœur et co-fondatrice de Stagecoach, Ann Gloag, n’est désormais “que de 650 millions de livres sterling” le dimanche riche liste – avec environ 100 millions de livres sterling versées au fil des ans à des dons caritatifs dont beaucoup seront reconnaissants. Les passagers qui ont vu les prix du rail monter en flèche et les services de bus locaux ralentir peuvent également espérer que cela marque la fin d’un chapitre dans lequel quelques-uns ont tellement profité d’un service public essentiel.

Netflix et l’énorme accord avec Roald Dahl sonnent comme une histoire fascinante

Un livre de Roald Dahl est vendu quelque part dans le monde toutes les 2,6 secondes, une statistique que Netflix, le nouveau propriétaire de l’œuvre du défunt auteur, n’a pas perdue. Le contenu est roi dans la bataille pour la suprématie mondiale du streaming. Garanti d’être un succès auprès des téléspectateurs, les franchises deviennent de plus en plus recherchées, rares et précieuses – Netflix a dépensé 1 milliard de dollars pour un accord de licence et de production avec la succession de Dahl en 2018, avant d’augmenter la participation pour acheter le catalogue arrière la semaine dernière A .

Netflix espère que la popularité d’impression de l’auteur correspond parfaitement à sa machine de contenu mondial. Dahl est populaire dans le monde entier avec 300 millions d’exemplaires vendus dans 63 langues, et bien que certains de ses classiques, tels que James et la pêche géante et Charlie et la chocolaterie, Écrit dès les années 1960, le conte est resté éternel.

Avec des services de streaming concurrents remettant en cause la domination de Netflix, bon nombre de ses plus grands succès, y compris les films Marvel, ont disparu alors que leurs titulaires de droits reprenaient le contrôle de leurs meilleurs actifs. Netflix est maintenant obligé de construire son propre empire de contenu grâce à des accords importants avec les meilleurs talents L’anatomie de Grey La créatrice Shonda Rhimes sur des films avec des vedettes comme Ryan Reynolds.

À partir du milieu des années 2000, Disney a abandonné en achetant Pixar, l’univers des super-héros Marvel et le guerre des étoiles-Fabricant Lucasfilm. Ensuite, 66 milliards de dollars supplémentaires pour l’empire Fox de Rupert Murdoch, y compris le contenu de Les Simpsons à Image de l’utilisateur. Pendant ce temps, Amazon a dépensé 1 milliard de dollars pour aider JRR Tolkien Le Seigneur des Anneaux sur le petit écran tandis que HBO Max frappe des hits mondiaux de copains aux franchises DC Comics.

Netflix dépense 17 milliards de dollars par an pour créer des émissions de télévision et des films incontournables, dont beaucoup se noient sans laisser de trace. Dans cette optique, cela semble être une bonne affaire de payer environ 500 millions de livres sterling pour la trésorerie éprouvée de Dahl.

Westminster Shuffle pourrait donner aux sociétés de jeu une main perdante

Alors que l’offre de 22,4 milliards de dollars (16,4 milliards de livres sterling) pour le propriétaire de Ladbrokes Entain était le développement le plus notable dans le monde du jeu la semaine dernière, des machinations plus importantes ont eu lieu à Westminster.

Le gouvernement britannique est au milieu d’un examen qui pourrait complètement remodeler le paysage juridique du plus grand marché de jeu réglementé au monde. C’était déjà un pari court que les logos de jeu sur les maillots de football étaient destinés au succès. Les personnes familières avec les projets de livres blancs attendus avant la fin de l’année estiment que c’est loin d’être une affaire conclue.

Il pourrait y avoir plus à venir. Un remaniement a confié au nouveau personnel la responsabilité de terminer l’examen des jeux, Nadine Dorries remplaçant Oliver Dowden en tant que secrétaire culturel. Dorries n’a pas été ouverte sur le jeu, mais son allié – le commentateur conservateur Tim Montgomerie – a souvent eu son aversion pour cela. voisé Industrie.

Le départ de John Whittingdale en tant que ministre adjoint avec la responsabilité directe de l’examen est également significatif. Whittingdale était considéré comme doux au jeu après avoir minimisé une fois les dangers des terminaux de paris à cotes fixes (FOBT), des machines à roulettes plus tard surnommées «corruption sociale» par son propre gouvernement. Son successeur en tant que ministre des Jeux, Chris Philp, a soutenu de tout cœur la réduction de la mise maximale sur les RSOS de 100 £ à 2 £.

Si le parrainage du football est un problème, Philp et Dorries pourraient consulter Tracey Crouch, qui effectue un examen du jeu. L’ancien ministre des Sports a été l’artisan de la coupe RSOS et prendra en compte le financement des jeux de hasard pour le football, mais aussi sa saturation. Les stars politiques, semble-t-il, se joignent à nous.

Le danger pour les réformateurs du jeu est que les ministres se concentrent sur les maillots de football au détriment de réformes moins importantes telles que :

Le danger pour les sociétés de jeux d’argent est que Westminster annonce maintenant des maillots de football parce qu’il a quelque chose de beaucoup plus large dans sa manche pour surprendre et ravir la coalition bipartite qui cherche une réglementation plus stricte. La roulette tourne.



Source : www.theguardian.com https://www.theguardian.com/business/2021/sep/26/stagecoach-takeover-could-mark-end-of-a-profitable-era-for-bus-and-train-tycoons