Les étudiants et facultés de l’UTEP demandent que l’école soit plus accessible

Quand on voit Didi Lopez pour la première fois marcher ou se tenir debout, il est facile de supposer qu’elle ne vit pas avec un handicap. Mais après une heure, a déclaré Lopez, sa démarche est différente.

« Mon handicap n’est pas vraiment visible quand vous me voyez », a déclaré Lopez. « Mais au bout d’un moment, mon corps commence à me faire mal. »

Lopez a reçu un diagnostic d’arthrose en 2018. Cette affection courante, souvent appelée « arthrite d’attrition », broie le cartilage entre les os des genoux, du bas du dos, des hanches et d’autres zones. Il est souvent difficile pour des personnes comme Lopez d’être mobiles.

Depuis son diagnostic, Lopez, senior à l’Université du Texas à El Paso, a déclaré qu’elle était devenue davantage une défenseure des personnes handicapées.

« La transition d’handicapés à handicapés a été un changement extrêmement drastique », a déclaré Lopez. « Je n’avais jamais réalisé à quel point je tenais les choses simples pour acquises. »

Lopez a souligné un incident en mars dernier où elle n’a pas pu attendre un vaccin Covid-19 alors qu’elle se trouvait dans une clinique de vaccination sur le campus.

« La file d’attente était enroulée autour (du bâtiment) alors je suis allé parler à quelqu’un et lui ai dit: » Hé, je suis ici pour me faire vacciner, mais je ne pourrai pas faire la queue parce que je peux .. « handicapés », a-t-elle déclaré.

Lopez a déclaré que le personnel du vaccin lui avait dit qu’il ne pouvait rien faire et qu’elle était partie sans vaccin. L’UTEP lui a ensuite envoyé un courriel pour l’informer que des logements étaient disponibles, mais l’agent qui lui a parlé n’était pas au courant.

« J’étais vraiment excitée, surtout parce que j’ai fait de mon mieux et j’ai demandé de l’aide », a-t-elle déclaré.

Didi Lopez, étudiante en psychologie à l’UTEP, est assise dans le jardin du désert de Chihuahuan sur le campus. Lopez, qui a reçu un diagnostic de handicap il y a deux ans, a déclaré qu’elle avait des sentiments contradictoires à propos de « prendre de l’espace » destiné aux personnes handicapées car cela semble inoffensif pour la santé. (Corrie Boudreaux / Questions El Paso)

Une coalition d’étudiants et de membres du personnel exhorte les responsables de l’UTEP à reconnaître les défis auxquels les personnes handicapées sont confrontées. A côté d’eux se trouve Aurélia Murga, professeur de sociologie et d’anthropologie à l’UTEP, qui utilise un repose-jambes, une béquille et parfois un fauteuil roulant après un accident de voiture.

« Structurellement au sein des institutions, au sein de notre société, les personnes handicapées ont souvent été mises de côté, éclipsées, souvent rendues invisibles et même perçues comme moins en raison de leur handicap, selon ce qu’elles sont », a déclaré Murga.

L’université et le « logement convenable »

Les responsables de l’UTEP ont rejeté la demande d’interview d’El Paso Matters, mais dans un communiqué, un porte-parole a déclaré que l’université faisait des « aménagements raisonnables » pour les personnes handicapées.

« L’Université du Texas à El Paso s’engage à fournir un environnement sûr et accessible à tous nos étudiants, notre personnel et nos invités. Cela inclut de faire des aménagements raisonnables pour les membres de notre communauté de campus qui ont un handicap », indique le communiqué.

« Nous évaluons régulièrement de manière proactive nos installations pour déterminer où nous pouvons améliorer l’accessibilité avec le soutien du Centre universitaire pour le logement et les soins et le Bureau de l’égalité des chances. »

Frais de stationnement

Dans le cadre d’un effort plus large de sensibilisation aux défis uniques auxquels sont confrontées les personnes handicapées, Murga est devenue une voix de premier plan dans un mouvement à l’échelle du campus visant à réduire les prix des permis de stationnement pour les personnes handicapées à l’université.

En 2020, le Texas State Employees Union a lancé une pétition en ligne pour faire pression sur la présidente Heather Wilson et d’autres responsables de l’UTEP afin de « rendre les permis de stationnement (Americans with Disabilities Act) gratuits pour les étudiants et les employés bénéficiant d’un logement ADA ».

« L’Université du Texas à El Paso (UTEP) est une université de recherche de haut niveau qui attire une main-d’œuvre et un corps étudiant diversifiés, y compris des membres handicapés de la communauté et des anciens combattants handicapés », indique la pétition. « Afin de garder le campus accessible pour ses professeurs, son personnel et ses étudiants, en particulier pour les personnes handicapées, nous exigeons que l’université traite immédiatement leurs permis de stationnement exclusifs ADA. »

L’UTEP a les frais de stationnement sur le campus ADA les plus élevés du système UT, selon la pétition – 500 $ pour les professeurs et 250 $ pour les étudiants.

D’autres universités comme l’Université du Texas à Arlington avaient un coût maximum de 273 $ pour le stationnement du personnel. L’UT Rio Grande était de 100 $.

Robbie Vazquez, un ancien coureur accidenté, marche désormais avec un bâton.

« Je suis tombée six pouces dans un trou et c’était juste assez de pression pour percer mes disques vertébraux », a-t-elle déclaré.

Vazquez a déclaré qu’elle se garerait à un kilomètre et demi du campus de l’UTEP et se rendrait à pied à l’université lorsque les cours auront lieu.

« Le stationnement est un peu trop cher », a-t-elle déclaré. « La mobilité fait mal au bout d’un moment, mais si je prends mon temps, j’y arriverai. »

Aurélia Murga

Alors que les tickets de stationnement peuvent être coûteux pour tous les étudiants et professeurs, Murga a déclaré que les prix élevés peuvent être plus préjudiciables aux personnes handicapées.

« Les personnes handicapées doivent souvent dépenser beaucoup d’argent supplémentaire que les personnes non handicapées doivent dépenser ; soit avec des médicaments, du matériel ambulatoire, des fauteuils roulants, des béquilles ou des appareils orthodontiques », a déclaré Murga. « Cela peut aussi être une ponction sur le portefeuille. »

Une tâche simple comme le stationnement peut être très importante pour les personnes handicapées, a déclaré Murga.

« C’est quelque chose où j’ai physiquement besoin de ces (parkings) pour faire mon travail et faire partie de la communauté UTEP. »

Les responsables de l’UTEP ont déclaré à El Paso Matters que tous les prix des permis de stationnement sont les mêmes pour tout le monde, qu’ils aient ou non besoin d’un parking ADA.

Pour la prochaine année scolaire, le stationnement sur le campus à l’intérieur du campus est de 250 $ pour les étudiants et de 525 $ pour les professeurs et le personnel. Les permis de stationnement peuvent aller jusqu’à 400 $ pour les étudiants et 575 $ pour les professeurs.

Murga a déclaré qu’aucun progrès n’avait été fait pour amener les responsables de l’UTEP à accepter une baisse des frais de stationnement et que les organisateurs de la pétition n’avaient pas reçu de réponse de l’école.

Bien que Lopez ne conduise pas en raison de son handicap, elle a déclaré que les responsables de l’UTEP pourraient au moins permettre aux étudiants ADA d’être déposés sur le campus.

« Je sais que vous avez besoin d’un permis de stationnement pour entrer sur le campus, mais même les personnes handicapées gagneraient à marcher sur le campus et à être déposées », a déclaré Lopez. « Tu viens d’entrer, de sortir, de te faire lâcher. »

Lopez a déclaré que c’était « stressant » d’aller en classe après avoir été déposée hors du campus.

« Je pense que la meilleure chose est d’aller sur le campus », a déclaré Lopez. « Parce que j’avais un problème pour me rendre sur le campus auparavant (handicap). Le fait est que le stationnement n’est généralement pas très accessible. »

Plaintes ADA déposées auprès du Bureau des droits des citoyens

Ce n’est pas la première fois que des étudiants se plaignent de l’accessibilité à l’université.

Diego Demaya, directeur de l’assistance technique au Southwest ADA Center, a déclaré que l’article 504 de l’American with Disabilities Act exige que « les institutions doivent continuellement supprimer les barrières architecturales dans les installations existantes. Cela comprend, mais sans s’y limiter, l’installation de rampes, l’accessibilité des salles de bain, l’accessibilité des salles de classe (y compris les laboratoires), la mise à disposition de places de stationnement accessibles (aux personnes handicapées), de piscines et de salles de fitness, de dortoirs, de chapelles, etc.

Dans une plainte déposée en 2010 contre l’UTEP auprès du Bureau des droits civils du ministère de l’Éducation, le plaignant a déclaré : « Il n’y avait aucune route claire pour se rendre à la porte d’entrée de Kelly Hall ; l’entrée principale était trop loin pour marcher ; et les doubles portes étaient difficiles à franchir. »

Les responsables de l’UTEP ont accepté de changer la rampe d’accès à proximité du bâtiment et, après une inspection du campus, l’OCR a conclu que les entrées répondaient aux normes requises.

Et en 2012, une plainte a été déposée selon laquelle Worrell Hall était inaccessible. L’UTEP a convenu avec l’OCR que l’accessibilité du bâtiment devrait être assurée, les changements structurels effectués et les personnes handicapées informées des changements dans le hall.

En plus des problèmes de stationnement et de conformité à l’ADA, les étudiants parlent également du travail pour que les personnes handicapées se sentent incluses.

« Les gens voient les personnes handicapées comme : « Oh, elles ne peuvent pas faire certaines choses parce qu’elles sont handicapées ». Et donc nous sommes en quelque sorte radiés (parce que) je ne leur offrirai pas cela, car cela ne les aide pas, car ils sont handicapés », a déclaré Lopez.

Pour Vazquez, elle souhaite qu’il y ait plus de signes indiquant où se trouvent les logements.

« Parfois, vous vous tenez sur le seuil d’un immeuble et dites » des rampes de l’autre côté « , puis je demande  » de quel côté où  » et vous devez simplement passer un peu de temps à regarder autour de vous », a-t-elle déclaré.

Murga a déclaré que le plus gros problème est que les personnes handicapées sont souvent exclues des conversations sur la structure du bâtiment, se concentrant souvent sur celles qui ne sont pas handicapées.

« Cela s’est glissé dans la façon dont nous nous traitons les uns les autres avec moins de compassion, sans inquiétude, ou même en nous demandant quels sont vos besoins ? parce que ce sont des besoins », a-t-elle déclaré.

Alan Lizarraga, un étudiant de l’UTEP et allié de la communauté des personnes handicapées qui a contribué à la pétition en cours, a déclaré qu’il avait appris son propre privilège en tant que personne non handicapée.

« Cela ne doit pas être considéré comme un privilège, c’est un besoin », a déclaré Lizarraga. « C’est seulement un droit qu’ils devraient avoir. »

Photo de couverture : Robbie Vazquez travaille sur une réparation de bague dans son home studio le 9 juillet. Vazquez, métallurgiste à l’UTEP, a déclaré qu’elle travaillait toujours sur plusieurs projets car son TDAH rend difficile la concentration sur une chose pendant une période prolongée. (Corrie Boudreaux / Questions El Paso)

Source : elpasomatters.org https://elpasomatters.org/2021/07/30/utep-students-and-faculty-call-for-school-to-become-more-accessible/