Les législateurs de SC approuvent 92 millions de dollars pour moderniser les prisons de SC 3 ans et demi après l’émeute meurtrière | Colombie

COLUMBIA – Les législateurs ont autorisé les forces de l’ordre le 5 octobre à effectuer des améliorations attendues depuis longtemps dans les prisons de l’État pour une valeur de 92 millions de dollars, mais les prix, qui ont augmenté pendant que l’agence attendait, continueront à retarder certains projets.

Le comité d’examen des obligations conjointes de la législature a adopté sans discussion un plan qui marque le plus gros investissement d’un an jamais réalisé dans les prisons de Caroline du Sud.

« Ce que cela va faire, c’est rendre nos prisons plus sûres et rendre les hommes et les femmes qui travaillent dans les forces de l’ordre plus sûrs », a déclaré le directeur du pénitencier Bryan Stirling au Post and Courier après la réunion.

Et pourtant, cela ne couvre toujours pas ce qu’il a demandé d’améliorer dans la première phase il y a trois ans.

Les prisons de SC nécessitent des centaines de millions de mises à niveau pour assurer la sécurité des agents et des détenus

L’approbation intervient 3 ans et demi après l’une des émeutes dans les prisons les plus meurtrières de l’histoire des États-Unis – avec sept morts et plus de 20 blessés – a révélé comment des décennies de sous-financement ont créé une poudrière avec des conditions dangereuses pour les détenus et le personnel.

Depuis lors, les législateurs, qui ont historiquement refusé de mettre de l’argent dans les prisons, ont convenu que les réparer devrait être une priorité. Mais les gros chiffres en dollars étaient encore difficiles à vendre.

En 2019, les législateurs ont alloué 10 millions de dollars à un problème qui s’élevait à des centaines de millions. Cet argent a remplacé les systèmes de verrouillage de porte défectueux dans quatre prisons, dont Lee Correctional à Bishopville – où l’émeute a eu lieu – que les détenus pouvaient facilement entrer et sortir de leurs cellules à volonté.

L’année dernière, les législateurs étaient sur le point d’approuver 100 millions de dollars pour des mises à niveau avant que la pandémie de coronavirus n’arrête l’ensemble du processus budgétaire.

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Le budget, qui est entré en vigueur le 1er juillet, a permis aux services correctionnels d’utiliser les remboursements fédéraux COVID-19 sur les fonds déjà dépensés pour l’équipement de sécurité, les tests et d’autres dépenses pandémiques pour les mises à niveau nécessaires de longue date. Mais les législateurs avaient encore besoin du plan de l’agence pour obtenir l’approbation officielle du budget de 10 membres et du comité sénatorial de surveillance financière.

Être OK le 5 octobre signifie que les corrections peuvent demander des commandements. Les offres sont prêtes à être expédiées et n’attendent que le signe de tête.

« Nous sommes prêts à partir », a déclaré la porte-parole de l’agence Chrysti Shain.

Le temps qu’il faudra pour que le travail commence réellement n’est pas clair car COVID limite toujours l’accès aux prisons et cause des problèmes d’approvisionnement, a déclaré Stirling.

L’agence estime que les prix ont déjà augmenté de 17% depuis l’automne 2018, date à laquelle il avait déposé 160 millions de dollars. L’inflation exacerbée par la pandémie signifie que cinq projets de sécurité sont susceptibles d’être suspendus. C’est parce qu’une liste de 93 millions de dollars devrait maintenant coûter 109 millions de dollars.

La plupart des fonds approuvés sont destinés à la sécurité :

  • 32,8 millions de dollars permettront d’ajouter des salles de contrôle centrales et de remplacer les verrous cellulaires dans les dortoirs.
  • 10,8 millions de dollars US permettront de déplacer les cours de récréation et d’installer des tours d’observation des officiers.
  • 9,3 millions de dollars remplaceront l’électronique de sécurité.

« Tout le monde pense à la télévision que quelqu’un diffuse » la cellule trois ouverte « et que quelqu’un ouvre la cellule trois », a déclaré Stirling.

Mais ce n’est pas ainsi que les prisons de Caroline du Sud ont été conçues.

Il n’y a pas de salles de contrôle verrouillées d’où les agents en infériorité numérique peuvent surveiller les prisonniers – ou se retirer en toute sécurité. Les agents ne peuvent pas ouvrir et fermer les portes des cellules par voie électronique. Au lieu de cela, il le fait via une énorme clé principale à l’ancienne, une cellule à la fois, ce qui rend impossible de la verrouiller rapidement en cas d’urgence.

Changer cela aidera à résoudre les problèmes de pénurie de personnel, car « ils peuvent se concentrer sur le fait d’être des agents correctionnels plutôt que de verrouiller et déverrouiller les portes », a déclaré Stirling.

Un autre problème de conception avec de nombreuses prisons est que derrière les dortoirs, il y a des cours de récréation pour les détenus. Quand il y a des prisonniers dans la cour, ils ne voient qu’un ou deux agents qui les surveillent à l’extérieur. Déplacer les cours vers l’avant signifie « plus d’yeux » sur les occupants et améliore la sécurité globale, a déclaré Stirling.

L’une des quatre prisons qui reçoivent de nouvelles cours de récréation et tours d’observation est Lee.

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Les projets prioritaires de la liste concernent la sécurité de base – 17,6 millions de dollars pour remplacer les systèmes d’alarme incendie obsolètes dans neuf prisons, dont plusieurs ont été construites à l’origine à partir de prisons il y a jusqu’à 34 ans. Dans deux prisons, les alarmes individuelles font du bruit mais n’alertent personne à l’extérieur du bâtiment. La communication d’urgence dépend des fonctionnaires à l’intérieur, selon l’agence.

Ensuite, la priorité sera donnée au remplacement des systèmes de chauffage et de refroidissement dans 10 prisons, ainsi qu’au siège des autorités, où les systèmes de traitement de l’air datent de 1973.

La réparation des systèmes obsolètes est à la fois coûteuse et chronophage, car cela peut prendre des jours pour trouver une pièce. Cela peut également être dangereux car les tempéraments peuvent se fâcher si la climatisation tombe en panne pendant une semaine ou plus en été, a déclaré Stirling.

« Ils n’arrêtent pas de casser. Nous jetons du mauvais argent après », a-t-il déclaré. « Si nous dépensons l’argent maintenant, ce sera un système plus efficace. »

suivre Seanna Adcox sur Twitter à @seannaadcox_pc.



Source : www.postandcourier.com https://www.postandcourier.com/columbia/sc-legislators-approve-92m-for-sc-prison-upgrades-3-years-after-deadly-riot/article_d40d25ee-25e2-11ec-bf94-eb17c9c6ba8d.html