Un an après sa mort, le bureau d’Helmut Jahn se réjouit de nouveaux projets et d’un nouveau nom : JAHN/

Le spectaculaire et très décrié James R. Thompson Centre renaîtra dans quelques années si tout se passe comme prévu.

Voilà comment il devrait être. Les trois derniers gouverneurs de l’Illinois ont tenté d’envoyer cette icône postmoderne au tas de ferraille, citant les coûts de réhabilitation à neuf chiffres du bâtiment tout en ignorant son importance architecturale.

Mais lorsque les conservateurs et d’autres ont commencé à faire pression pour le bâtiment en 2017, la voix la plus importante était celle de l’architecte Helmut Jahn.

« Une conversion appropriée du bâtiment pourrait aller au-delà de ce que le bâtiment a jamais été et le rendre meilleur, plus public et un endroit où vous voulez travailler, rester, vivre ou simplement visiter et être à l’aise », a déclaré Jahn dans un plan de réutilisation du centre Thompson. lui et sa société se sont créés et publiés en février 2020.

« Les merveilles et les rêves peuvent devenir réalité », a déclaré Jahn.

Le développeur Michael Reschke, PDG de Prime Group, a annoncé en décembre dernier que son entreprise achèterait et rénoverait le Thompson Center, et a approché l’entreprise de Jahn pour prendre le travail. C’était doux-amer : Jahn est décédé le 8 mai 2021 dans un accident de vélo à Saint-Charles.

« Très difficile », a déclaré le fils de Jahn, Evan Jahn, qui est devenu président de l’entreprise après la mort de son père. « Est encore. »

Une année de changement

Cette semaine, l’entreprise célèbre l’année qui s’est écoulée depuis la mort de Jahn.

La société poursuit les travaux de conception au Thompson Center et voit d’autres projets en voie d’achèvement, comme le Pritzker Military Archive Center à Somers, Wisconsin, à 65 miles au nord de Chicago.

« Mon bureau était à côté du sien », a déclaré le directeur exécutif Philip Castillo. « C’est différent de ne pas avoir ce défi constant. Helmut n’a cessé de nous mettre au défi de devenir meilleurs et de faire mieux. Il nous incombe maintenant de le faire.

Us4nXGg4.jpeg

Le centre d’archives militaires JAHN/ Pritzker à Somers, dans le Wisconsin, est en voie d’achèvement.

Bob Elmore, gracieuseté de JAHN/

L’entreprise s’est également rebaptisée de JAHN à JAHN / – avec la barre oblique. Il s’agit de la troisième image de marque pour l’entreprise de 85 ans qui a débuté sous le nom de CF Murphy, puis Murphy/Jahn, puis est devenue JAHN il y a environ 10 ans.

« Lorsque nous parlons de ce que le nouvel élément graphique représente vraiment … la chose la plus importante – cette barre oblique de Jahn – ouvre ce qui va suivre », a déclaré Evan Jahn. « Essayer de transmettre l’optimisme pour l’avenir. »

« Les gens se demandaient comment l’entreprise survivrait si Helmut faisait tout le travail ? », s’interroge Castillo. En vérité, des équipes d’architectes et de designers ont travaillé avec Helmut Jahn pour créer des icônes telles que le Sony Center à Berlin, le magnifique Terminal 1 de United Airlines à O’Hare et le Thompson Center, qui a ouvert ses portes en 1985.

Ce qui est le plus difficile à remplacer ou à reproduire est le rôle que Helmut Jahn a joué en tant que voix bourgeoise en matière d’architecture de Chicago. Comme pour son plan du Centre Thompson 2020, Helmut Jahn a eu l’occasion de présenter et de faire connaître ses propres idées sur l’architecture, la préservation du patrimoine et l’urbanisme. Evan Jahn, Castillo et son collègue Steven Cook ont ​​déclaré qu’ils étaient prêts à assumer ce rôle.

Evan Jahn, qui n’est pas architecte, a déclaré que son rôle était de gérer les relations avec les clients et les opérations de l’entreprise tandis que Castillo et Cook s’occupaient de la conception du bâtiment.

« Helmut a été à la fois directeur créatif et directeur d’entreprise désigné de l’entreprise, mais c’est une entreprise énorme pour une seule personne », a déclaré Evan Jahn.

Aspirant as de JAHN à McCormick Place ?

Un exemple des efforts continus de l’entreprise pour améliorer l’espace public pourrait être trouvé dans la conception malheureuse du casino McCormick Place Lakeside Center de JAHN.

H5IXa_9I.jpeg

Plan de JAHN pour un casino au Lakeside Center sur McCormick Place.

Parmi les cinq finalistes sélectionnés par la ville, JAHN/’s était l’as de la ligne. Mais il a été abandonné en mars parce que la Metropolitan Pier and Exposition Authority a déclaré que ces conventions de réservation à McCormick Place ne voulaient pas de jeux de hasard à proximité. La MPEA a également déclaré qu’elle aurait besoin d’un nouveau bâtiment si le Lakeside Center devait être converti en casino.

Spectacles de Las Vegas Le jeu et les conventions peuvent se mélanger avec succès. Et l’espace perdu au Lakeside Center pourrait être compensé par la construction d’un nouveau hall à l’ouest de DuSable Lake Shore Drive, reliant les bâtiments sud et ouest de McCormick Place – ce que la MPEA a même réfléchi en 2017.

Le plan de JAHN/ aurait ajouté du verre transparent et de l’éclairage, ouvrant le Lakeside Center à son environnement. La refonte en aurait fait un bâtiment public tourné vers l’extérieur.

Et le projet aurait été une sorte de retour aux sources. Jahn a collaboré avec Gene Summers de CF Murphy sur la conception du bâtiment il y a plus de 50 ans.

Cook a déclaré que le McCormick Place Casino aurait pu être un endroit que « tout le monde à Chicago embrasse » – ce qui n’est pas une mince affaire étant donné que les trois finalistes actuels sont violemment opposés par des groupes civiques, des membres du conseil et des résidents.

« Il va y avoir quelque chose d’autre pour ce bâtiment », a déclaré Cook. « C’est juste une question de temps. »

Il y a peut-être un coup de feu. Comme Jahn lui-même l’a dit lorsque le Thompson Center semblait condamné, « les miracles et les rêves peuvent se réaliser ».

Lee Bey est critique d’architecture pour The Sun-Times et membre du comité de rédaction.

envoyer des lettres à lettres@suntimes.com



Source : chicago.suntimes.com https://chicago.suntimes.com/columnists/2022/5/1/23047446/helmut-jahn-firm-looks-forward-new-projects-rebrand-lee-bey-architecture-column