Un propriétaire de Germantown a du mal à obtenir de l’aide avec un arbre tombé depuis 6 ans. Maintenant, elle veut déménager dans le Delaware.

Linda Smalley était au travail lorsqu’un arbre est tombé d’un terrain vacant au coin de la rue dans son jardin, brisant sa clôture et déchirant des sections de sa terrasse.

Lorsqu’elle a vu les dégâts et pensé à combien il en coûterait pour les réparer, « je n’ai pas pu m’empêcher de partir », a déclaré la propriétaire de Germantown, âgée de 63 ans. « C’était un coup dur. »

Une fois le choc passé, elle a commencé à contacter les autorités de la ville et de l’État.

« Je savais juste que j’allais obtenir de l’aide », a-t-elle déclaré.

C’était en 2016. Six ans plus tard, une partie de l’arbre est toujours dans son jardin. Smalley peut à peine voir l’arbre lui-même, maintenant caché sous les plantes qui se sont glissées dessus saison après saison, année après année.

Smalley, qui est propriétaire de sa maison depuis deux décennies, a découvert à quel point des problèmes apparemment simples peuvent devenir difficiles et à quel point l’aide peut être insaisissable pour les pauvres de Philadelphie. Un arbre tombé peut causer des années de maux de tête aux propriétaires qui ont des voisins hostiles et qui n’ont pas les moyens de l’enlever. En raison des circonstances entourant l’effondrement de l’arbre sur la propriété de Smalley, les responsables de la ville disent qu’ils ne peuvent rien faire pour aider.

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Peu de temps après la chute de l’arbre, Smalley a déclaré avoir payé plus de 400 $ pour louer une scie et engager un homme pour enlever la partie de l’arbre qui occupait une grande partie de sa petite cour. L’abattage de grands arbres peut coûter des milliers de dollars, et elle ne pouvait pas se le permettre. Dans les années qui ont suivi, elle a dû faire face à d’autres problèmes plus pressants.

Un accident de la route survenu il y a quelques années lui a laissé des douleurs persistantes au bras et au dos pour lesquelles elle essaie toujours de trouver un soulagement. Elle a dû cesser de travailler comme intervenante directe auprès des personnes ayant une déficience intellectuelle et développementale et des personnes toxicomanes et alcooliques. Son mari a eu un accident vasculaire cérébral l’année dernière. Puis ce printemps, un mauvais cas de COVID-19 l’a renversée.

À Philadelphie, si l’arbre d’un voisin tombe dans la cour de quelqu’un d’autre, le voisin est responsable des dommages. Dans le cas de Smalley, elle ne peut pas tourner le coin et affronter un propriétaire parce que personne ne vit sur le terrain avec pelouse avec une clôture arrière cassée. Elle a dit avoir envoyé au propriétaire une lettre qui est revenue non livrable.

Au fil des ans, elle a appelé le 311, le numéro d’urgence de la ville pour les services non urgents, et a contacté les bureaux des élus de l’État et locaux pour obtenir de l’aide pour enlever l’arbre.

Elle ne pensait pas que quelqu’un viendrait tout de suite. « Mais je ne pensais pas non plus que cela prendrait six ou sept ans », a-t-elle déclaré. « C’est trop long pour un arbre. »

Smalley aurait eu plus de facilité à obtenir l’aide des autorités municipales si la propriété appartenait à la ville ou si l’arbre était toujours debout et risquait de tomber et de blesser quelqu’un.

Le département des parcs et des loisirs de la ville recommande aux propriétaires de demander une aide juridique lorsqu’un arbre appartenant à un particulier endommage leur propriété et que parler au propriétaire ne fonctionne pas. En avril, Smalley s’est rendue dans une clinique juridique gratuite pour les propriétaires qui sont venus dans son quartier, mais personne ne pouvait rien faire à propos de l’arbre.

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Parce que l’arbre est déjà tombé et ne représente aucune menace pour la sécurité des personnes, le Département des permis et des inspections de la ville n’a pas le pouvoir d’agir, ont déclaré des responsables de la ville. Ils ont suggéré que Smalley demande l’aide d’une clinique d’aide juridique comme Community Legal Services.

Cependant, l’organisation à but non lucratif a déclaré que les propriétaires n’avaient pas beaucoup de possibilités de soutien dans une telle situation. Le groupe a suggéré de collecter des fonds par le biais d’une campagne en ligne ou de demander à un organisme communautaire local si un bénévole pouvait venir avec une tronçonneuse. Mais les ressources des organisations sont rares.

Smalley ne va plus dans son jardin. Votre terrasse – avec ses planches manquantes sur le côté et son trou béant là où les marches devraient se trouver – n’est plus un endroit pour se détendre ou faire des grillades. Elle ne voit que six ans de frustration.

La première année, les enfants grimpaient et couraient sur l’arbre tombé. Smalley craignait que quelqu’un ne soit blessé. Les enfants sont partis, mais l’arbre reste.

Chaque printemps, Smalley commence à combattre les fourmis qui ont envahi sa maison après la chute de l’arbre. « Cela empire plus l’arbre est là », a-t-elle déclaré.

Elle a dit qu’elle envisageait de déménager dans le Delaware, où vit son frère.

« Je ne peux pas utiliser mon jardin à cause d’un arbre tombé depuis 2016 », a-t-elle déclaré. « C’est ridicule. »

Smalley a déclaré qu’elle n’avait pas informé sa compagnie d’assurance des dommages, car elle craignait que sa prime d’assurance habitation n’augmente. Elle a de quoi s’inquiéter.

Si un arbre tombe par négligence, le propriétaire du terrain sur lequel se trouvait l’arbre est responsable. Mais si un arbre tombe à cause d’une cause naturelle comme le vent, le voisin dont la propriété a été endommagée devra faire une réclamation auprès de sa propre assurance, a déclaré Rob Bhatt, un agent d’assurance qui écrit des articles pour QuoteWizard, la division d’assurance du crédit en ligne. marché LendingTree. Le voisin pourrait alors s’attendre à une augmentation des frais d’assurance, a-t-il dit.

Le propriétaire du terrain vacant près de Smalley n’a probablement pas d’assurance habitation car il n’y a pas de maison sur le terrain, mais peut avoir une forme d’assurance responsabilité civile, a déclaré Bhatt. Il a dit que Smalley aurait pu intenter une action en justice contre le propriétaire du terrain vacant ou intenter une action en dommages-intérêts. Cependant, ces options sont soumises à des frais juridiques et à des délais.

Smalley a pensé qu’il devait y avoir un moyen plus simple de se débarrasser de l’arbre. Maintenant, elle ne sait plus quoi faire.

« C’était en 2016 », a-t-elle dit alors que l’arbre tombait. « Il est 22. Cela n’a pas de sens. »

Source : www.inquirer.com https://www.inquirer.com/real-estate/home/tree-fell-neighbor-philadelphia-help-20220615.html